2008年2月10日 星期日

Now habit 我的解藥

最近看了這本書,書名叫做「Now habit」,內容講的是克服拖延的習慣方法,作者是一個心理學PhD。

看完後,我覺得這本書真的很棒,而且跟我想像中的不一樣。我原本以為,它應該是要教我們如何克服心中的惰性,讓我的生活有紀律。但是這本書完全不是這樣,這本書先從我們為什麼會拖延開始,講我們拖延的心理機制,然後再說我們是怎麼樣拖延的,然後才說我們以採取什麼樣的手段來改變拖延的習慣。

它說大多數的人會拖延並不是因為我們懶,而是我們害怕做不好、害怕失敗,或是我們對權威、義務的一種消極抵抗,或是我們怕一旦我們開始做這件事,我們的生活就會被它淹沒而不能休息。我們做了這類麻煩的事,就覺得心裡充滿了壓力,接著我們為了減輕壓力,就會想上個網看看或是做一些輕鬆的事情,接著我們的壓力就會減輕。所以這個拖延的行為就得到了獎勵,經過反覆不斷地過程,我們就因為獎勵而學會了這拖延的習慣。

作者利用他心理學的知識提出了幾個克服這些問題的方法:有些是概念性的,像是改變我們對自己的對話,本來我們常自己說「我必須要做這個,不然就會怎樣怎樣」這類權威式的對話讓我們充滿壓力。作者建議我們要先考慮清 楚,做出選擇,然後對自己說「我選擇要做這個。」這類的對話可以幫助我們減輕壓力。除此之外,做工作之前把先最壞的打算想好,只要我們對一件事情有安全感,就會放心地開始。

除了這些概念之外,還有比較具體的方法,其中一個很管用的就是作者稱為Unschedule的方法。首先準備好一個行事曆,但是不要事先把工作計畫在行事曆裡面,常常有人會先計畫好一個星期的工作時間表,但是這樣做會讓我們感到壓力,而且一旦錯過了計畫好的工作,就會讓人有罪惡感。

Unschedule的方法是先把休閒活動,還有固定的行程填到行事曆裡面,這樣子可以讓我們對可以工作時間做出比較合理的預估,不會以為自己有一大堆時間可以工作。而且這樣子保留下休閒的時間,選擇要工作的時候就不會覺得生活快被工作淹沒,就比較不容易拖延。工作的時候,準備一個計時器,在計時30分鐘內專心工作。如果30分鐘內都沒有分心、沒有被打斷,工作結束之後,就在行事歷上面記錄下這30分鐘。然後馬上去做一些讓自己感到愉快的事,例如說跟同事聊天,上上網之類的。透過這樣的正面的反饋,可以讓我們學習專心工作。30分鐘的專心時間很短,就比較容易開始去做。因為心裡會覺得只要撐過30分鐘,等一下就可以做讓自己開心的事情。

這個方法我已經用了一陣子了,除了30分鐘的專心時間,我還記錄自己每天的活動。我發現我其實比想像中的忙,其實能夠用來專心工作的時間很少。我還發現專心工作的效率真的很驚人,完全專注的工作1小時,能夠抵上一邊工作一邊上網的一整天的工作量。自從我用這個方法之後,我的效率比以前好了很多,還有一些以前習慣拖延的事情(做投影片、寫大程式),都能夠用30分鐘的工作輕鬆的開始。很多事情一旦有了開始,就很容易繼續做下去。生活覺得輕鬆多了。

我覺得像phd學生這樣自己管理時間的工作,很容易就會陷入拖延的泥沼裡。這本書融合了理論和實用的方法幫助我提高工作的效率。我極力推薦這本書。